¿Control de parásitos del ganado?: Solución Flor de Azufre

Herramientas para la Gerencia del Negocio Ganadero

Hoy es Jueves de Salud Animal (Veterinaria) en CEG Internacional, y de nuevo elegimos un tema de consulta frecuente entre los ganaderos que asesoramos: ¿Cómo controlar los parásitos del ganado sin tener que recurrir a los antiparasitarios contraindicados para llevar a cabo una Ganadería Racional?…

Antes de entrar en materia de la consulta puntual sobre el azufre mineral (que en la tabla periódica de los elementos se representa con la letra S), en cuanto a su uso en terapéutica veterinaria (plan sanitario preventivo no convencional) como antiparasitario natural en los animales de granja, considero importante anotar algunos detalles técnicos a cerca de este mineral en particular en relación con su metabolismo en el organismo animal, ya que sobre esta base podremos conseguir un mejor entendimiento para su uso racional en las ganaderías.

Los ganaderos que vienen siendo usuarios de tecnologías de Ganadería Racional (Pastoreo Racional Voisin, Sistemas Silvopastoriles, Ganadería Holística, Ganadería Regenerativa, Ganadería Ecológica u Orgánica, etc.), en su mayoría ya aplican el manejo racional del azufre como suplemento nutricional y a la vez como controlador biológico de parásitos, con especial éxito en el control de mosca, tórsalo, tábano y garrapatas. Pero hemos querido elaborar esta publicación para quienes aún no son usuarios de Ganadería Racional o para quienes aunque ya lo son, desconocen o todavía no han adoptado esta práctica de manejo…

Advierto, de inicio, y por ética profesional, que la información que he preparado para proporcionar a continuación, si bien está sentada sobre bases técnicas comprobadas en campo, no necesariamente esto garantiza que siempre se consigan resultados positivos. La advertencia la hago principalmente porque aunque el uso de azufre en la dieta es prácticamente y suficientemente seguro, como se dará a conocer en esta misma nota, podrían presentarse casos de intoxicación de los animales si este no se maneja correctamente, y ya que los minerales suelen usarse en dosis relativamente bajas, y/o todos los ecosistemas no son exactamente iguales, esto de la posible intoxicación, o del fracaso en su uso, no deja de ser una posibilidad real.

¿Por qué usar Azufre con fines terapéuticos veterinarios?

Hoy día ya no cabe ninguna duda de la eficacia que tiene el azufre mineral, especialmente en su presentación salina (polvo de color amarillo), reconocido popularmente como Flor de Azufre, en el control de parásitos en general (endo y ectoparásitos), pero muy especialmente de los que succionan sangre del cuerpo del animal. Abundan cada vez más los testimonios positivos de parte de los productores ganaderos que siguiendo nuestras recomendaciones se han atrevido a implementarlo con sus animales. No exagero si afirmo que prácticamente ningún ganadero que lo haya usado con este propósito siguiendo nuestras pautas se ha reportado con fracasos (aunque siempre hay excepciones, sobre todo cuando no se siguen las pautas correctamente).

Una de las mayores preocupaciones de los ganaderos en toda la franja de trópico y subtrópico del planeta, es la parasitosis del ganado con hematófagos (los chupasangre), tales como mosca, tábano, tórsalo o nuche, y muy especialmente, las garrapatas. Por supuesto, esto ha significado un gran arraigo hacia el uso, hasta exagerado e irracional, de antiparasitarios (principalmente endectocidas, de los cuales se destacan principalmente Ivermectina y Doramectina). Ya estuvimos hablando antes del riesgo que implica para la salud humana, y de los ecosistemas ganaderos, el uso irracional de endectocidas o lactonas macrocíclicas, y otros antiparasitarios de uso cada vez más común (incluyendo los baños o aplicaciones ectópicas –sobre la piel de los animales–). Puede leer la nota titulada: Ivermectinas: ¿Enemigas o no del ganadero?.

Cuando advertimos los riesgos que implica el uso irracional de este tipo de medicamentos veterinarios, y en especial cuando nos hemos encaminado hacia la Ganadería Racional, sustentable, respetuosa y solidaria el medio ambiente y buscando producir alimentos cada día más sanos y saludables para el consumo humano (otro reto para la Seguridad Alimentaria mundial), surge de inmediato en el ganado la inquietud y también la consulta: ¿Cómo hacer entonces para controlar los parásitos sin acudir a endectocidas u otros medicamentos?

Y más ahora que nunca antes, puesto que en el pasado esta era una preocupación casi exclusiva de los ganaderos ubicados en tierras de clima cálido, pero con el progreso del cambio climático y la evolución de las especies (también de los parásitos), en la actualidad se evidencia en un sinfín de ganaderías ubicadas en tierras de clima templado y frío como los parásitos hematófagos, y sobre todo la garrapata, se ha ido adaptando y diseminando a sus pisos térmicos y ecosistemas, por lo que esta se ha convertido en una preocupación común para toda clase de productores ganaderos.

Es por esto que me he dado a la tarea de redactar esta publicación, a través de la cual pretendo brindar información útil para los ganaderos que si quieren respetar al consumidor de sus productos, sus semejantes, es decir, que son igualmente seres humanos preocupados por consumir alimentos inocuos, sanos, libres de todo tipo de contaminante que implique algún riesgo para su integridad, y eso también alude a la contaminación de productos como carne, leche y todos sus derivados con trazas o residuos de medicamentos veterinarios, debido a lo irracional que nos hemos vuelto en su uso en las ganaderías, y todo ello por el afán de “combatir los parásitos y enfermedades”, ignorando casi siempre que existen alternativas naturales (y también homeopáticas o terapéuticas) eficientes en el control de parásitos y enfermedades.

Pero, al mismo tiempo, y no de menor importancia, está el beneficio directo para el negocio ganadero, puesto que muchas de estas alternativas no convencionales (ajenas al uso de medicamentos veterinarios con posibles efectos alopáticos en el mismo ganado o en los humanos que ingieren sus residuos en los alimentos) resultan ser más económicas, a veces mucho más económicas, contribuyendo a reducir los costos/gastos y favoreciendo la rentabilidad.

Procedamos entonces a revisar esta información que les he preparado, y que comenzaremos por documentarnos primero con un poco de información técnica para conocer más del azufre en sí mismo y sobre cómo lo asimilan los animales de producción en su organismo, para así poder comprender más fácilmente sus efectos en ellos y saber cómo manejar este recurso RACIONALMENTE, esperando, como siempre, que así podamos contribuir positivamente con sus empresas ganaderas y sus proyectos particulares de Ganadería Racional

Fuentes de azufre

Este mineral por naturaleza hace parte de los alimentos con contenidos significativos de proteína

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Por lo general, los forrajes aportan desde 0,1% hasta 0,3% (aprox.) de azufre mineral en la dieta de los animales de pastoreo, exceptuando ensilados de maíz que aportan menos de 0,1% y este menor aporte que el de los forrajes en fresco es tal vez debido a que en el proceso de fermentación bacteriana del ensilaje los microorganismos usan el azufre del forraje para su propio desempeño. Sin embargo, una consideración muy importante al respecto es que la biodisponibilidad del azufre en los diferentes alimentos, para su uso como nutriente en el organismo del animal, es bastante variable. Por ejemplo, una Festuca (gramínea) en fresco suele aportar menos azufre que un ensilado de gramíneas varias. Del mismo modo, la biodisponibilidad del azufre podrá variar significativamente cuando la fuente sea orgánica en comparación de fuentes inorgánicas. Y para los propósitos de esta nota en particular, algo aún más importante para no perder de vista, es que mientras mayor sea la biodisponibilidad del azufre y mejor metabolizado sea este en el organismo de los animales, mayor será su disponibilidad en el torrente sanguíneo y mayor a su vez el efecto antiparasitario.

…mientras mayor sea la biodisponibilidad del azufre y mejor metabolizado sea este en el organismo de los animales, mayor será su disponibilidad en el torrente sanguíneo y mayor a su vez el efecto antiparasitario

Fuentes de azufre (listadas de mayor a menor biodisponibilidad):

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Advertencia: Es importante hacer claridad en cuanto a que las fuentes citadas en esta lista no son todas para uso nutricional ni tampoco en terapéutica veterinaria, directamente en los animales de granja. Varias de ellas tendrían que ser aplicadas al suelo como fertilizantes, para que las plantas (forrajeras, incluyendo gramíneas) lo absorban y lo hagan biodisponible, y sobre todo no perjudicial sino nutritivo, para los animales de pastoreo (no son aptos para su consumo directo tal cual). La metionina es por su parte, un aminoácido esencial, lo que significa que el cuerpo debe de tenerlo para funcionar bien, pero no puede producirlo por sí mismo, así que lo obtiene principalmente de los alimentos ricos en contenido de proteína de alta biodigestibilidad, y en consecuencia, de esto también dependerá su aporte de azufre. Quedan entonces prácticamente solo dos fuentes directas de azufre para los animales: melazas y azufre elemental

Metabolismo del azufre

Para el caso específico de los rumiantes (vacunos, búfalos, ovinos, y caprinos principalmente), dada su capacidad digestiva (fermentación ruminal), estos están en perfecta capacidad de hacer un uso eficaz del azufre ingerido como componente de los forrajes a partir de la digestión que llevan a cabo los microorganismos del rumen, en especial las bacterias, de la proteína dietaria, y su metabolización (síntesis de aminoácidos). Los animales que reciben además suplementos concentrados proteicos aceleran este metabolismo de la proteína y del azufre. Según estudios de investigación en esta área (Goodrich y colaboradores, 1978) se dice que por cada 14,5 partes de proteína microbiana (la que producen las bacterias ruminales durante la fermentación del nitrógeno de los alimentos ingeridos por el rumiante), se produce 1 parte de azufre (relación N:S = 14,5:1).

Una vez queda disponible el azufre en el rumen en forma de sulfuros, este puede ser absorbido a través de las paredes ruminales y pasar al torrente sanguíneo, y el azufre que pasa a las siguientes porciones del estómago (o en el caso de tratarse de animales monogástricos) llegará al intestino delgado por donde se absorbe rápidamente. El azufre en forma de sulfatos también puede pasar al torrente sanguíneo a través de las paredes del rumen, y ser reciclado (retornará al rumen) a través de la saliva, ya que este no puede ser reducido a la forma de sulfuro en el organismo del animal, así que será excretado en heces y orina.

Conocer este metabolismo del azufre nos permite comprender mejor su uso racional para los propósitos zootécnicos/veterinarios como herramienta para el control natural de los parásitos del ganado. Se dice que los sulfatos, independientemente de su composición (ya que se pueden ligar al magnesio (Mg) o al sodio (Na), y generar sulfatos de Mg y de Na), otorgan al agua propiedades purgantes y/o laxantes (Sager, R. 2000). Esto resulta importante en el sentido de que cuando se exceden las dosis de azufre en la dieta, y durante su metabolismo se generan excesos de sulfatos, más allá de lograr un impacto positivo en los animales en cuanto al control natural de parásitos, se producirán diarreas, siendo este uno de los primeros indicadores evidentes al sobrepasarnos en la oferta de azufre a los animales. Estas diarreas no representan riesgo alguno para la salud del animal, sin embargo, puede conllevar a pérdida de electrolitos (deshidratación) y derivar en otros malestares.

La recomendación de NRC (National Research Council, 2001), autoridad mundial en nutrición animal, indica que las dosis de sulfatos en el agua de bebida no deben superar los siguientes niveles:

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La forma más común de sulfatos presentes en el agua son las sales de calcio, hierro, magnesio y sodio. Estos le otorgan un gusto amargo y un efecto laxante, el cual es mayor para el caso del sulfato de sodio y de magnesio. Vacas lecheras alimentadas con altas cantidades de sulfatos, de 2000 a 2500 mg/lt, mostraron diarrea en un inicio pero parecieron volverse resistente al efecto laxante. De cualquier manera se ha mencionado que el consumo de agua con cantidades de sulfatos superiores a los 2.500 mg/lt ha mostrado ser tolerado por los animales pero por períodos no mayores a los tres meses. En vacas de cría, el consumo de agua con 500 mg/lt de sulfatos no causo problemas sanitarios ni reproductivos pero redujo el peso de los terneros al destete. Paralelamente, alta cantidad de sulfatos en el agua y los alimentos ha sido asociado con casos de poliencefalomalasia en novillos.

Deficiencias de azufre

Hablar de deficiencias de azufre, sobre todo en rumiantes, es prácticamente reconocer que también hay deficiencias de proteína en la dieta de los animales. Una consecuencia notable de deficiencia de azufre está en el adelgazamiento del animal, la inapetencia (pierde el deseo de comer), y algo de embotamiento (alteración notable y desfavorable de los sentidos, perdiendo actividad y sus capacidades de percepción u otras facultades). En las ovejas también se manifiesta por una notable caída de su vellosidad (pelo o lana). En casos extremos de deficiencia, y pérdida de peso, el animal podría estar a riesgo de muerte, o de morir si no se corrige a tiempo.

Una de las cosas más importantes ante la deficiencia de azufre en la alimentación del ganado, está en que su capacidad para digerir los alimentos, y en especial los forrajes, se verá significativamente reducida, y esto debido a que se retrasa mucho el crecimiento microbiano en el rumen y/o se reducen las poblaciones de fauna microbiana, lo que conlleva a una menor capacidad para fermentar los alimentos, y como mencioné, en especial los alimentos fibrosos (pastos y otros forrajes).

Por lógica, de esto podemos deducir dos cosas importantísimas:

1.- Los animales que no hacen buena digestión de sus alimentos (tanto monogástricos como poligástricos o rumiantes), obviamente tendrán también deprimido su sistema inmunológico y se tornarán más susceptibles a contraer parásitos o enfermedades. Si además a esto le sumamos un manejo incorrecto del pastoreo, y el ganado está comiendo alimentos “jechos” (pasados de madurez), que es uno de los más comunes y frecuentes malos hábitos de la ganadería actual, tendremos todavía más acentuado el problema. Seguramente habrán ustedes notado entonces que por naturaleza, los animales que más se parasitan son precisamente los menos adaptados a las condiciones medioambientales de los ecosistemas ganaderos de trópico y subtrópico, ya sea que estén ubicados en piso térmico frío, templado o cálido, pero mucho más en estos últimos. O también, los animales de menor jerarquía en la manada o rebaño, o los de menor condición corporal, o los más débiles por así decirlo (aunque esto no es siempre, no es una norma general, pero si son factores que predisponen al animal o lo tornan más susceptible). Por esta razón, y como lo promovemos siempre acudiendo a un manejo holístico, si solo nos enfocamos en aplicar medicamentos o aún el tratamiento terapéutico con azufre mineral y no corregimos las causas de fondo de los problemas físicos, fisiológicos u orgánicos del animal (mejorando las condiciones de confort, bienestar y nutrición, o prefiriendo animales más adaptados a nuestros ecosistemas aunque esto implique descartar varios de ellos de plano), no vamos a tener éxito en su manejo clínico. Para que cualquier solución terapéutica veterinaria funcione, primero hay que corregir lo fundamental.

2.- La segunda, muy interesante y positiva, está en que al ofrecer azufre en la dieta del ganado suficiente para satisfacer sus requerimientos nutricionales para todas las funciones en que este mineral está implicado, naturalmente estaremos propiciando que la población microbiana del rumen se multiplique, y al haber un mayor crecimiento de la misma, también habrá una mejor digestión de los alimentos y un mejor metabolismo de los nutrientes, el animal se fortalecerá en su sistema inmunológico, y se tornará más resistente (si su raza o genética se lo permiten), y menos susceptible de contraer parásitos o enfermedades, lo que redundará en menores costos de manutención, en un mejor desempeño productivo, y en mayor rentabilidad para el negocio. Pero, no lo tomen tan literal, no estoy queriendo decir con esto que el azufre resolverá todos sus problemas como ganadero, recuerde que para que esto funcione así de bonito, es necesario antes que todo garantizar lo fundamental, y esto es, confort, bienestar y buena genética (adaptada).

Excesos de azufre

El exceso de azufre afecta el metabolismo del Selenio y del Cobre (específicamente, afecta la captación por parte de la fauna ruminal del Selenio y del Cobre), aumentando así su excreción y reduciendo su aprovechamiento en el organismo del animal, lo que puede derivar en déficit de Selenio o Cobre, y esto a su vez causar problemas reproductivos en hembras, y problemas musculares en los animales destinados a producción de carne.

Naturalmente, un exceso de azufre en la dieta jalonará mayores requerimientos de Selenio y de Cobre (y estos a su vez el de otros minerales con los que interactúan). En otras palabras, incurrir en un exceso de azufre en la dieta desbalanceará el metabolismo de los minerales en el animal, y esto implica también el metabolismo de la proteína. Aparte de eso, recordemos que podría haber exceso de Sulfuros (sobre todo de sulfuro de hidrógeno) en el rumen, lo que puede causar una especie de parálisis de la paredes ruminales, y esto causará dificultad para digerir los alimentos fibrosos y para absorber nutrientes hacia el torrente sanguíneo (si tenemos en cuenta que más de un 70% de los nutrientes producidos por las bacterias ruminales para nutrir al rumiante se absorben por esta vía, entenderemos lo negativo que es una parálisis, ya sea parcial o total, del rumen). A parte, de que si no hay buena digestión de los alimentos, también disminuirá la población microbiana, y esto conlleva a problemas prácticamente iguales a los de un caso de déficit de azufre.

Uno de los subproductos en el procesamiento fermentativo de la proteína en el rumen, y en el metabolismo del azufre, es el Sulfato de amonio, y recordemos que este es de alta biodisponibilidad, pero cuando se produce en exceso (por exceso de azufre en la dieta), rápidamente se vuelve tóxico. Es muy importante tener esto en cuenta, porque si quisiéramos trabajar el Sulfato de amonio como fuente de azufre para el ganado, fácilmente podríamos causar intoxicación. Y, esto no es algo exclusivo del Sulfato de amonio, en realidad, de todos, incluyendo el Sulfato de Calcio (Yeso agrícola), así que, aunque este es una fuente económica de azufre, no es apropiado su uso como suplemento.

De cuidado muy especial es asegurarse de que el agua de bebida del ganado no sea rica en azufre, o mejor dicho, que los animales no vayan a ingerir una sobredosis de azufre en la dieta por suponer que en el agua de bebida no hay azufre. Si el agua de bebida contiene arriba de 100 mg de Sulfato por cada litro, ya habría riesgo de sobredosis, así como si hubiere arriba de 50 mg/lt de Sulfuros, también podría haber fácilmente casos de intoxicación. Recuerde que, por ejemplo en regiones volcánicas, el agua suele ser por naturaleza bastante azufrada. Y, sobre todo, tenga muchísimo cuidado cuando usted toma el agua para su ganado desde un pozo profundo, ya que estas aguas suelen tener altos contenidos de azufre por naturaleza también (de hecho, la mayoría de casos de intoxicación de vacunos con azufre suelen darse en animales que beben aguas de pozo profundo sin haber sido previamente filtradas). Nunca estará de más tomar una muestra de agua al menos una vez cada 2 años, enviarla al laboratorio de microbiología, y pedir un perfil completo de las sustancias minerales, biológicas o químicas presentes en el agua que toma su ganado, para que pueda tomar siempre decisiones acertadas y bien fundamentadas.

Entre los síntomas de intoxicación con exceso de azufre estarían los siguientes: anorexia (pérdida muy severa del apetito) y consecuentemente pérdida de masa corporal y peso, con posibilidad de presentarse enfisema pulmonar y necrosis en el tejido del hígado. Recuerde que ya habíamos mencionado que el primer síntoma de exceso es la diarrea (laxante). Y aunque sería obvio, mejor es mencionarlo, pero recuerde que tiene efecto purgante, lo que significa que el exceso de azufre también podría causar pérdida de fauna microbiana benéfica, tanto por su efecto purgante como por su efecto laxante, pues el rumen es evacuado mucho más rápidamente de lo normal.

Control biológico de parásitos con azufre

Concluiremos esta nota con lo que motivó su publicación; es decir, con la indicación sobre cómo utilizar el azufre mineral elemental en la nutrición animal como herramienta de apoyo para el Control biológico de parásitos del ganado de pastoreo.

Para este momento, usted como lector de la nota completa ya tendrá muy claro cómo trabajará el azufre en el organismo del animal, primero que todo como nutriente. Lo que falta por decir no es más que la forma como el azufre actúa en los organismos parásitos, y esto es realmente simple. Los sulfuros y sulfatos que pasan al torrente sanguíneo, tanto por las paredes del rumen como por el intestino delgado de los animales, que ya sabemos que son tóxicos en exceso para el rumiante, también son con mayor razón, y claramente en dosis mucho menores, para los organismos parásitos como los diferentes tipos de mosca (mosca del establo, tábano, tórsalo y demás que parasitan al ganado) y para las garrapatas, e incluso, son un repelente natural para los murciélagos vampiros.

El azufre suele ser un poco aromático, pero con un olor que aunque para los humanos es poco perceptible, para los parásitos suele actuar como repelente (primer modo de acción). Esto es, porque cuando los animales de pastoreo presentación su normal sudoración o transpiración, el aroma del azufre se torna un poco volátil, y perceptible para los parásitos, en especial para los que vuelan (y eso incluye a los murciélagos). Pero, lo que realmente funciona como antiparasitario, es que cuando los parásitos succionan la sangre del animal, al entrar en sus organismos en forma de sulfuros y sulfatos causarán toxicidad en ellos, y rápidamente su muerte (segundo modo de acción).

Está absolutamente claro que el azufre solo podrá actuar sobre los parásitos que ingieren la sangre. Esto significa que aún que actúa como repelente también, no impide que los parásitos se adhieran a los animales durante sus jornadas de pastoreo, más aún, cuando no se han tomado medidas de prevención y control más holísticas, es decir, controlando también sus nichos de reproducción (entonces no se alarme si ve que su ganado sigue teniendo parásitos molestándole). Así pues, si la ganadería está deforestada, y no hay aves o demás animales en el ecosistema que contribuyan al control de insectos y demás organismos parásitos del ganado, o si por ejemplo, hay terrenos inundables o lodosos que se prestan para la proliferación de agentes parásitos, o si por ejemplo, no se trabaja un pastoreo rasante (típico y casi propio del Pastoreo Racional), entonces los parásitos se van a seguir reproduciendo en el ecosistema (pueden usar para nutrirse el ganado del vecino y regresar al suyo cuando puedan), y por eso somos tan enfáticos que la solución de los problemas de parasitosis del ganado no están ni entre un frasquito para inyectar al ganado, ni tampoco el azufre podrá hacer magia. El mejor funcionamiento del azufre como controlador biológico de parásitos se va a conseguir cuando se reduzcan al mínimo los nichos de reproducción de los organismos parásitos (remanentes viejos de pasto, charcas, lodos, etc.), y cuando se reforesten sus potreros para lograr un mayor equilibrio de la cadena trófica atrayendo fauna aérea o terrestre que contribuya con este objetivo.

La dosis de azufre mineral para control de parásitos

Antes de hablar de la dosis, debo ser enfático en que solo usamos azufre mineral elemental, que aunque es el menos biodisponible (como ya expliqué antes), esto es lo que lo hace más seguro desde todo punto de vista, y también el más económico. En el comercio se encuentra casi siempre como Flor de Azufre, y se consigue en almacenes agropecuarios o en tiendas de productos químicos. No olvide que su presentación es en polvo, y su color es amarillo. Nunca nos hemos atrevido a usar otra fuente de azufre mineral diferente a esta, bien sea por su riesgo de toxicidad, y/o por su costo. Por lo tanto, tampoco podemos asegurar que las otras fuentes funcionen igual, ya que no las conocemos.

También debo advertir, que como es de suponerse, los requerimientos de azufre no son los mismos para toda clase de animales, ni siquiera son los mismos para animales del mismo género y/o de la misma especie, ya que varían de acuerdo con la edad, peso, y etapa productiva. Si usted desea lograr una respuesta óptima en su ganado, lo más apropiado es contratar un nutricionista para que determine la dosis más apropiada para cada caso. Y en ese sentido, los Profesionales del Equipo CEG Internacional en todas nuestras sedes (actualmente 8 países en América o incluso en nuestra modalidad de Asesoría a Distancia) estaremos siempre gustosos de brindarle nuestros servicios (no solo le vamos a apoyar en el cálculo de las dosis ideales de azufre para su ganado, trabajaremos en acondicionar un manejo holístico para su ganadería, implementando tecnologías de Ganadería Racional, para poder así conseguir los mejores resultados posibles).

Sin embargo, a modo de referencia general, indicamos que un uso seguro de este mineral corresponde a una inclusión desde el 1 hasta el 5% máximo, calculado en materia seca con relación a la cantidad de suplemento mineral ofrecido a su ganado, y para ello usted deberá fijarse primero si la sal mineral que le proporciona a diario a su ganado ya incluye o no, azufre en su formulación.

Hagamos un ejemplo práctico: Supongamos que usted ofrece una dosis de 30 gr/cabeza/día de sal mineral a su ganado, y que usted posee 50 cabezas de ganado. Lo primero que debe calcular es la cantidad total de sal que ofrece al día, así:

Total de sal en gr/día = 30 gr/cabeza/día x 50 cabezas = 1.500 gr/día

A la cantidad diaria de sal mineral usted le aplica el porcentaje de azufre a incluir. Supongamos que la sal mineral que usted ofrece ya incluye azufre, así que solo adicionaremos un 1%. Usted tal vez se preguntará si con el azufre que contiene la sal no será suficiente, y la respuesta se la podrá dar usted mismo revisando si con el azufre contenido en la sal ya está logrando controlar los parásitos o no. Obviamente, en caso de que no, ahí es cuando se adiciona un poco más de azufre a la sal mineral. Entonces tenemos que a 1.500 gr de sal mineral le adicionaremos el 1% de flor de azufre:

Cantidad de azufre a adicionar = 1.500 gr/día x 1% = 15 gr/día

Significa que a 1.500 gr de sal mineral le deberá adicionar 15 gr de Flor de Azufre. La mezcla quedará entonces de 1.515 gr de peso. Usted debe mezclar los dos productos (sal mineral + flor de azufre) muy bien, y luego ofrecerlo a libre consumo en los salitreros que implemente (lo ideal es que este producto esté en el mismo potrero en el que permanece el ganado).

Otra alternativa de preparación

Tal vez la manera más sencilla es la siguiente: Normalmente los sacos de sal mineral vienen por 20 kilos, 25 kilos, 40 kilos o 50 kilos. Lo que usted puede hacer es adicionar el porcentaje que determine que necesita de azufre sobre la base de sal que contiene un saco de los que usted compra a su ganado. Para ejemplificarlo, supongamos que incluirá 1% de azufre, sería algo así:

azufre-dosis

Siempre usted deberá asegurarse de mezclar muy bien la sal mineral con la flor de azufre, y ofrecerlo a libre consumo en los salitreros que ocupa para su ganado directo en el potrero, aunque en el ganado de ordeño será mucho más eficiente ofrecerlo a cada vaca en el momento de ordeñarla.

No olvide que estos son solo cifras de referencia. Siempre tendrá usted que verificar cual sea la dosis que corresponde para su ganado, y tener mucho cuidado de no exceder o desbalancear su dosis.

Para asesorías personalizadas en la construcción de un Plan Sanitario Racional para su ganadería en particular, ya sea que vaya acompañado o no de otros correctivos holísticos, no dude en contactarnos. Con el mayor gusto lo trabajaremos para usted!

Por último, por favor comenta conmigo tus opiniones, y/o comparte esta nota en tus redes sociales, o envíalo por correo a tus colegas y/o amigos de la Ganadería en el mundo… Gracias de antemano!

Ivermectinas: ¿Enemigas o no del ganadero?

Hoy es Jueves de Salud Animal en CEG Internacional, y voy a tratar para ustedes un tema de frecuente consulta entre los productores ganaderos que asisten a nuestras conferencias, cursos de capacitación, o leen nuestras publicaciones sobre Ganadería Racional; un tema que además genera todavía bastante controversia, y en otros tantos casos confusión o hasta incertidumbre, y que se ha dado para desinformación. Por eso lo he titulado: “Ivermectinas: ¿Enemigas o no del ganadero?”

 

La primera vez que fui informado del efecto negativo de las Ivermectinas fue en el año 2004, y estaba referido específicamente a su acción biocida (que causa muerte) sobre los organismos vivos coprófagos del suelo. La verdad es que, aunque siempre me incliné por la ganadería ecológica, no me lo creí a la primera, porque no había quien pudiese demostrarlo, y estaba todavía muy fresco e interfiriendo en mi mente toda la invasión de conocimientos de la ganadería convencional aprendida en la universidad.

Solo fue hasta el año 2006, cuando conocí personalmente al Prof. Luiz Carlos Pinheiro Machado de Brasil, hablando con total vehemencia del asunto en conferencias que este realizó para la Asociación de Criadores de Ganado Cebú y sus Cruces (Asocebú de Colombia) en el Congreso Mundial Brahman que se realizó en la ciudad de Medellín. A pesar de lo enfático y seguro de las afirmaciones de Pinheiro, no puedo decir que quedé totalmente convencido al terminar su conferencia, pero si puedo afirmar que quedé lo suficientemente inquieto como para investigarlo más a fondo. Ya para el año 2007, ya habiendo escudriñado algunas referencias científicas, cuando gestionamos un viaje de Pinheiro a Colombia para venir a capacitarnos, y lo llevamos a trabajo de campo, con bostas y porciones de suelo en mano y totalmente receptivos a sus gráficas explicaciones, pudimos testificar el problema de primera mano, y entonces si nos convencimos. Lamentablemente los humanos tenemos esta incorrecta tendencia de no aprender de otros y preferir aprender en “cabeza propia”, como el apóstol Tomás, que hasta no ver no creer.

 

Con Pinheiro no solo aprendimos del efecto de las Ivermectinas sobre la biocenosis, que a propósito no se refiere únicamente a organismos vivos del suelo (microbiocenosis y mesobiocenosis), sino a toda la fauna que integra cada ecosistema en los potreros de una ganadería, y eso incluye a los insectos, la vegetación en pleno, los animales domésticos y silvestres, y hasta a los humanos que allí interactúan; esto lo fui aprendiendo luego con el trabajo de campo en las ganaderías a las que hemos apoyado profesionalmente desde entonces, y en la que realizamos trabajos propios para las Escuelas de Pastoreo CEG.

Finalmente, en todo ecosistema se dan cadenas tróficas, y si un solo eslabón de la cadena está afectado, toda la cadena está frágil y normalmente dura así hasta que se rompe por el eslabón más débil. Pero, lo más importante en nuestra consciencia actual, no es el efecto de las Ivermectinas sobre los ecosistemas internos a cada ganadería, sino el efecto que tienen sobre la salud humana al ser ingeridas sus trazas o residuos a través de los alimentos de origen animal.

He aquí nuestra primera gran e importante conclusión, mediante la cual invito a cada ganadero en el mundo a evaluar, reflexionar y replantear el uso de estos medicamentos en sus ganaderías: Las Ivermectinas, si bien ayudan al ganadero en el control de parásitos internos y externos del ganado, al mismo tiempo impactan negativamente la salud del suelo, de los ecosistemas y de los humanos. Y no podemos actuar tan egoístas, de querer priorizar la desparasitación de nuestros animales domésticos a riesgo de deteriorar los suelos en los que producimos su comida, de deteriorar su entorno, y sobre todo, de hacernos indiferentes a lo que ocurre con los humanos que consumen lo que producimos, hasta porque nosotros mismos, nuestras familias y personas más cercanas, hacemos todos parte de la misma comunidad que los consume y que se expone a tal riesgo.

Pero, tengo más para decir al respecto: Inicié pues mis estudios minuciosos sobre las Ivermectinas y su impacto sobre la salud del suelo, los animales, los ecosistemas y los humanos, desde el año 2006. Tengo ya poco más de 10 años en esto, y la información que he podido reunir me ha permitido disponer de conceptos y criterios más maduros sobre su manejo. Y aquí viene el enfoque que he querido darle a esta nota, que ya siento que va a despertar controversias, porque nunca antes expuse este tema de la manera que lo haré a continuación, a pesar de los centenares de conferencias que he dictado por los diferentes países del continente dirigiéndome a los productores ganaderos.

Intentaré responder (parcialmente) la pregunta que planteé como título de esta nota: ¿Son enemigas o no del ganadero las Ivermectinas? Podría simplemente limitarme a responder entre dos opciones de respuesta: enemigas o aliado. Pero, espero no confundir, sino más bien aclarar el conflicto, partiendo del siguiente postulado personal: “Las Ivermectinas como medicamento de uso veterinario pueden ser a veces aliado del ganadero, y mal usada (que es lo común) serán su enemigo”.

Aquí van mis argumentos para tratar de postular posibles soluciones al conflicto:

1.- Lo primero que debo exponer es que las Ivermectinas no están solas en este problema. Hay otros medicamentos de uso cotidiano en las ganaderías (no solo de vacunos, también de otros animales domésticos destinados a la producción) que también reportan efectos negativos como los de las Ivermectinas. En otra publicación lo explicaré con más detalle, pero ustedes, mis lectores, deben enterarse (si es que todavía no lo sabían) y tener muy claro que aunque la comunidad ganadera mundial enfocó su mirada hacia el nombre “Ivermectina” a tal punto de satanizar su uso en la producción animal, estas hacen parte de un grupo de medicamentos de uso veterinario que tienen en común su efecto nocivo sobre la biocenosis de los ecosistemas ganaderos y sus residuos en alimentos como carne y leche afectan negativamente la salud de sus consumidores (de los cuales, insisto, también junto con las personas de nuestro entorno cercano, hacemos parte).

ivermectinas-alimentos-contaminados-cortesia-nutrivesCortesía: Nutrivesa

 

Este grupo es denominado: Endectocidas o Lactonas macrocíclicas. Los más usados en todo el mundo para control de parásitos en las granjas de producción de alimentos de origen animal son las siguientes: Ivermectina, que fue la primera que se produjo e introdujo al mercado veterinario y es hasta hoy día la más venida en el mundo; también están la Abamectina, la Doramectina, la Eprinomectina, la Milbemicina oxima, la Moxidectina, y la Selamectina. Algunas de estas también son usadas para el control de parásitos en mascotas, así que no solo debemos tener precaución con las que usamos en el ganado de producción. Como se puede notar, el nombre genérico de todas ellas termina en “-ina” así que cuando usted acuda a las tiendas veterinarias, revise la etiqueta del producto, identifique el principio activo o componente principal del producto, y si este termina en “-ina” sospeche (no todos los medicamentos terminados en –ina son parte de este grupo, pero es un buen indicador para comenzar a sospechar de sus efectos nocivos en las ganaderías y los ecosistemas de nuestras granjas de producción).

Cabe mencionar, que los Endectocidas tampoco son los únicos con los cuales hay que ser precavido en las ganaderías. Realmente la fauna, la flora y los ecosistemas ganaderos en general cuando están desequilibrados (deforestados, suelos erosionados, condiciones agroecológicas inestables, patrones climáticos alterados, etc.) se tornan bastante sensibles a los efectos colaterales de varios de los medicamentos usados cotidianamente en las ganaderías. Al mismo tiempo, existen múltiples y diversos medicamentos veterinarios cuyos residuos van en la carne o leche y demás alimentos de origen animal, y que por supuesto afectan negativamente la salud humana, y entre ellos tenemos por ejemplo residuos de las hormonas usadas por ejemplo para el desarrollo muscular (esteroides y demás estimulantes similares), o para mejorar la producción de leche en vacas (prolactina y oxitocina), o para regular los ciclos estrales de las hembras (de uso sumamente común y frecuente), incluyendo las que se usan en programas especiales como IATF –Inseminación Artificial a Tiempo Fijo– o los de TE –Transferencia Embrionaria–; también hay que citar por ejemplo los demás productos antibióticos y/o antiparasitarios, como los usados para control de parásitos del tracto gastrointestinal que también tienen, aunque en menor grado, un efecto nocivo en los ecosistemas (aquí por ejemplo caben los Benzimidazoles, como también los productos a base de Levamisol, Closantel y los Salicilanilidas o Tetrahidropirimidinas) o por ejemplo los productos cuyos ingredientes activos hacen parte del grupo de los Organofosforados y Organoclorados.

ivermectinas-productos-orales-cortesia-figapCortesía: Figap

 

2.- La lista de insumos que alteran los ecosistemas y afectan el suelo, los cultivos, la flora y fauna, y hasta la salud humana, que podría yo hacer si quisiera ser más específico, sería bastante extensa. La verdad, como es de suponerse, es que todo medicamento veterinario usado irracionalmente (como lamentablemente se acostumbra) va a generar algún tipo de alteración negativa, algunos a corto plazo, y otros a mediano o largo plazos.

ivermectinas-inyectando-ganado

 

Creo que uno de los problemas de fondo que tenemos en las granjas de producción animal, es la falta de una buena cultura en el uso de los medicamentos e insumos, en parte por la falta de asistencia médica veterinaria permanente (ya que no en todas las ganaderías se puede tener un profesional de planta), en parte también por la predominante desinformación sobre el uso de tales insumos (he conocido cualquier cantidad de veterinarios que no tienen una buena cultura en el uso de los medicamentos tampoco), y en parte porque hay una muy dominante tendencia en los ganaderos de creer que pueden resolver todos sus problemas con productos inyectables (como cuando le dicen a uno: Dr. ¿Qué le puedo aplicar a la vaquita para…?). Esto es algo para reflexionar, replantear y corregir si queremos tener Empresas Ganaderas mejor administradas, costos de producción más bajos, animales y ecosistemas más sanos, y llevar al mercado productos más sanos y saludables para el consumo humano, logrando mejorar los indicadores de eficiencia y rentabilidad de nuestras ganaderías sin depender de insumos.

3.- Debo mencionar también que las Ivermectinas no solo se usan en las ganaderías, también se usan en la agronomía (control de parásitos en cultivos) y hasta en la medicina humana (control de parásitos y enfermedades causadas por estos en los seres humanos). Y tengo que reconocer que la verdad cuando en mis estudios al respecto encontré esta información, me quedé muy sorprendido, por dos razones, la primera, porque me hizo reflexionar sobre ¿qué tan nocivas realmente llegan a ser las Ivermectinas para la salud humana si los médicos de humanos las usan terapéuticamente para aplicarlas directo al cuerpo humano?, y en segundo lugar, ¿por qué si hay estudios reveladores sobre el efecto nocivo sobre la salud humana de los residuos que pasan al cuerpo humano a través de la ingestión de alimentos de origen animal y vegetal cuando han sido tratados con insumos a base de Ivermectina (u otros endectocidas, organofosforados, organoclorados, hormonas, etc.), se usan estas directamente en los humanos para algunos tratamientos?

Aquí hay que informar, que varios de los endectocidas provienen de una fuente natural y no siempre a través de la síntesis química clásica (otra de las cosas que hallé en mis investigaciones que me sorprendió). La mayoría de los endectocidas y/o lactonas macrocíclicas se obtienen a partir de productos naturales mediante procesos fermentativos de organismos vivos del suelo del género Streptomyces.

¿Te sorprende esta información? Pues les confieso que a mí si me sorprendió en su momento, y de hecho, atrajo mucho más mi atención sobre el tema, ya que resulta muy curioso cómo es que un producto de síntesis “natural” a partir de organismos vivos del suelo tuviese un impacto tan severo y negativo sobre la misma fauna del suelo en las ganaderías. Tuve que estudiar de esto mucho más, hasta que tras revisar múltiples fuentes de información llegué a la conclusión de que los endectocidas y/o las lactonas macrocíclicas, y demás insumos veterinarios nocivos para los ecosistemas, tienen un modo de acción muy similar a las vacunas, con un efecto parecido pero con unas consecuencias adversas, es decir, así como las vacunas son virus atenuados (que no transmiten la enfermedad, pero al ingresar al organismo vivo desencadenan el proceso de autodefensas estimulando y fortaleciendo el sistema inmunológico propio del cuerpo animal o humano para reaccionar positivamente cuando este sea expuesto a las causas de una enfermedad determinada), estos medicamentos de los que hoy hablamos también parecen “aferrarse” a los suelos y causarles una especie de “inmunidad”, a la que yo le llamo “esterilidad” puesto que resulta que si bien en animales y humanos deseamos que el cuerpo se mantenga inmune a organismos vivos que pueden desencadenar enfermedades y esto es positivo, en los suelos esto no resulta positivo sino negativo, porque los organismos mismos que deberían trabajar a favor de la fertilidad natural del suelo mueren al contacto con los biocidas o se desplazan hacia donde no tengan este inconveniente, y el suelo se empobrece de vida orgánica. Los organismos vivos del suelo no enferman al suelo, sino todo lo contrario, lo mantienen autoinmune y por lo tanto también saludable, pero los biocidas los exterminan y así es como el suelo se ve negativamente afectado. He aquí entonces la verdadera razón por las cuales, a pesar de que los endectocidas provienen del suelo mismo, son nocivas para el suelo y sus cultivos, y a mediano y largo plazo, resultan perjudiciales para los ecosistemas y el medio ambiente en general.

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4.- Aunque hay mucha más información que pudiera yo exponer para someter a su análisis y argumentar mi posición personal sobre el uso de Ivermectinas en la medicina veterinaria, en las granjas de producción de alimentos de origen animal, mi última consideración sobre el tema por ahora es la siguiente: Habría que ser miopes o ciegos totalmente, para no visualizar el mayor problema de fondo (al menos a mi juicio) que el uso irracional de Ivermectinas está trayendo a las ganaderías y a través de estas a la humanidad. Resulta muy controversial tratar de demostrar que la salud humana se ve afectada con los residuos de Ivermectina (y demás biocidas, agroquímicos, agrotóxicos y hormonas de síntesis química), ya que aunque hay reportes científicos que así lo revelan y/o respaldan, e incluso, países que prohíben completamente su uso en animales, agricultura y humanos, todavía dejan muchas dudas para la comunidad científica, y en consecuencia, mucha desinformación para la comunidad profesional, académica y por supuesto también a la de los productores agropecuarios. Pero hay un asunto evidente, al menos para mí, de lo negativo que pueden llegar a ser en los próximos años este tipo de insumos tanto para las ganaderías (incluso en su economía) como para los humanos, y a lo que me refiero es al factor conocido como RESISTENCIA AL MEDICAMENTO.

ivermectinas-garrapatas-cortesia-alberto-mestraCortesía: Alberto Mestra
ivermectinas-gusanos-cortesia-albeitar-p-vCortesía: Albéitar P.V.

 

Cuando la Ivermectina se lanzó al mercado de insumos veterinarios en el año 1980, su concentración en el producto inyectable estaba por debajo del 1%, y al día de hoy cuando apenas han pasado poco más de 30 años (que comparados con la edad del planeta y de la existencia de la ganadería de producción de alimentos para consumo humano es un tiempo muy corto) el producto ya está a punto de alcanzar un 4% de concentración, lo que significa que sus fabricantes han tenido que incrementar en promedio un 1% de la concentración por cada década. Todavía no tengo muy claro cuál es el grado máximo de tolerancia del cuerpo humano a este tipo de insumos, lo que tengo totalmente claro es que ya se reveló que a las dosis en que se viene trabajando (del 1 al 3%) ya está afectando la salud humana, y es de conocimiento generalizado su impacto negativo sobre los ecosistemas de ganadería.

En otras palabras, si ya a niveles de concentración inferiores a 4% está causando efectos negativos, aun cuando haya a quienes les parezca que no son efectos relevantes, creo que podemos suponer que en los próximos años la situación se va a deteriorar más, es decir, el efecto negativo se va a ir acentuando cada vez más, porque si los niveles de concentración del ingrediente activo han tenido que irse incrementando es porque los organismos parasitarios desarrollaron RESISTENCIA a niveles más bajos, y a futuro no se van a reducir sino al contrario, seguirán incrementando. ¿No te preocupa esta situación? ¿Podrás imaginar si llegase más pronto que tarde el momento en que ni con antiparasitarios con alta concentración del ingrediente activo logremos controlar los parásitos? ¿Qué crees que podrías hacer en ese momento en tu ganadería (si es que ya no lo estás experimentando)?

Aquí viene pues mi segunda gran e importante conclusión: No cabe duda que las Ivermectinas causan un efecto nocivo a la salud de los suelos, de los animales, de los ecosistemas y de los humanos, en especial, cuando hacemos un uso irracional de las mismas. Pero, nos hemos enfocado tanto en las Ivermectinas, que nos hemos descuidado con el uso de otros medicamentos e insumos igualmente nocivos o aún, que pudieran llegar a ser peores. Nuestras malas prácticas ganaderas nos están nublando la visión, y hemos perdido noción de la importancia que tiene este tema no solo para nuestras ganaderías, tanto en lo ecológico como en lo económico, sino también para la humanidad, en especial para quienes somos consumidores de alimentos de origen animal. Es urgente entonces prestar más atención a este asunto, reflexionarlo profundamente y replantear y corregir nuestra incultura y nuestras malas prácticas, para dar paso a una Ganadería Racional, mediante la cual el uso de todos estos recursos sea más consciente e inteligente en nuestras empresas ganaderas en lo particular. Y no podemos esperar a que sean los gobiernos los que tomen la decisión por nosotros, debemos tomar la iniciativa como productores, demostrando que nos importa el planeta y la humanidad, hasta porque son los humanos los que compran lo que producimos y es el planeta el que nos provee de los recursos básicos para producirlos, dependiendo de ello nuestra economía familiar.

OTRAS CONSIDERACIONES IMPORTANTES

1.- La tecnología más popular hoy día en la Ganadería Racional es sin duda el PRV (Pastoreo Racional Voisin), y junto a ellas han venido progresando también las propuestas de Sistemas Silvopastoriles, Ganadería Holística, Ganadería Regenerativa, entre otras. Quienes las han venido trabajando en sus ganaderías, y hasta muchos de los que nos hemos convertido en sus promotores, todavía indican a los productores que el problema es con la Ivermectina, como si fuese este el único medicamento con efectos negativos. Es importante comenzar cuanto antes a advertir prudencia con el uso de TODOS los medicamentos veterinarios e insumos agropecuarios con efectos negativos sobre suelo, fauna, flora, ecosistema, animales domésticos, empleados y propietarios de las ganaderías, y humanos consumidores de sus productos. No debemos seguir enfatizando tanto en la Ivermectina solamente, que si bien es el medicamento veterinario más vendido en el mundo y por consecuencia el que más riesgos genera, y acciones preventivas demanda, no debemos descuidarnos con todos los demás, y para el caso de los antiparasitarios hay que ampliar el rango a los grupos completos de endectocidas, benzimidazoles, levamisol, closantel, y demás de uso cotidiano, porque cada uno de ellos implica efectos negativos.

2.- También expongo preocupación personal hacia promotores del PRV y otras tecnologías de ganadería sustentable, que indican abiertamente que el reemplazo directo de las Ivermectinas son los Benzimidazoles (Albendazol, Febendazol, Fenbendazol, Oxibendazol, Mebendazol, Ricobendazol, etc.) o en su defecto el Levamisol. Enciendo alertas con esto, porque en realidad no hay antiparasitario que no tenga efecto negativo sobre los ecosistemas, y menos, cuando se hace un uso irracional de los mismos.

Lo primero que debemos tener en cuenta es que las Ivermectinas y en general los endectocidas y lactonas macrocíclicas tienen un doble efecto antiparasitario, ayudando al ganadero a controlar tanto parásitos internos como externos con un mismo producto, casi siempre inyectable. Los benzimidazoles y el levamisol no actúan de la misma manera, y prácticamente demuestran muy poca eficacia contra parásitos externos, pero si son muy eficaces contra endoparásitos, hasta porque la mayoría de benzimidazoles son de uso oral no inyectables y por ello trabajan directamente en los órganos internos, no así en los externos. En otras palabras, los Benzimidazoles y el Levamisol NO son un reemplazo equivalente para los Endectocidas. Por otra parte, si bien es cierto que el efecto ambiental de los Benzimidazoles y aún también del Levamisol no es tan severo como el de los Endectocidas, todos en lo absoluto son biocidas (causan la muerte a organismos vivos del suelo y con ello desequilibrios a los ecosistemas), y aún que sea en menor grado, también tienen efecto negativo sobre los suelos y los ecosistemas de ganadería.

3.- Aún entre promotores de PRV, Manejo Holístico, Manejo Regenerativo, Permacultura, Ganadería Ecológica, Agroecológica u Orgánica y otros similares que se vienen presentando como alternativas de ganadería sustentable, sostenible y más saludable, identifico profesionales y ganaderos que no han logrado entender a ciencia cierta la relación directa y holística entre el pastoreo controlado y el efecto de este sobre control de parásitos a todo nivel. Con frecuencia me percato de cómo dan a sus seguidores recomendaciones de control con antiparasitarios sin haber resuelto primero las fallas de manejo en su sistema de rotación de pasturas. En otras palabras, se viola uno de los principios más importantes de toda práctica racional y holística en el manejo de las ganaderías, y esto es, atacar primero el problema de forma directa (procedimiento paliativo) en vez de atacar antes, o al menos en simultánea, la causa del problema. Si no corriges la causa del problema, y te enfocas como ganadero en atacar solo las manifestaciones del problema, el problema se controla pero el agente que lo causó sigue ahí, enmascarado, hasta que se reporta con nuevos afectados. O en otras palabras, mientras se ataque el problema sin corregir sus causas, el problema no desaparecerá del todo, de ahí que en Ganadería Racional se insista en atacar los problemas desde su raíz.

4.- En uno de mis roles profesionales presto servicios de consultoría como Experto Técnico en Ganadería Ecológica Certificable acompañando auditorías a los Organismos de Certificación avalados por el gobierno de Colombia, que solicitan su acreditación para certificar productores pecuarios en el cumplimiento de los estándares de certificación que les corresponde. Para poder ejercer este rol he tenido que estudiar los principales estándares de certificación en Ganadería Ecológica que existen, comenzando por la matriz por la que todos los estándares se rigen, como algunos de los más importantes para el comercio libre entre países como son los de Estados Unidos (USDA Organic) y los de la Comunidad Europea (Orgánicos UE), y otros como los de Canadá, México, Japón, y la ahora inexistente CAN –Comunidad Andina de Naciones–.

En estos estándares el uso de insumos de síntesis química tanto para tratamientos veterinarios, como agrícolas, zootécnicos, y hasta de higiene de los animales o de sus instalaciones, están literalmente prohibidos para las granjas de producción de alimentos de origen animal al determinar que son contaminantes de los alimentos y nocivos para la salud humana. Sin embargo, la salud, el confort y el bienestar animal implican el cumplimiento de normas que se sobrepone a casi todas las demás, y se establece por ejemplo que bajo diagnóstico y supervisión de un profesional en Medicina Veterinaria (que es el especialista en salud animal y por tanto el más idóneo para estos casos), el uso de medicamentos convencionales se permite como ÚLTIMO recurso, habiéndose demostrado que tras haber aplicado procedimientos acordes con el reglamento de certificación orgánica (manejo preventivo y/o curativo sin medicamentos, homeopatía veterinaria, medicina naturista o alternativa, etc.) y no conseguir sacar al animal de una enfermedad que está amenazando su salud e integridad, y hasta poniendo en riesgo su sobrevivencia, para lo cual el animal desde que inició su tratamiento ha tenido que ser completamente aislado de los demás, y mantenido en un potrero que se utilice específicamente como clínica u hospital para su recuperación. Y si es que el animal afectado presentase más de dos o tres veces la misma afección de salud u otras relacionadas en el mismo año, se establece como norma que debe salir de la granja (descarte) ya que su problema de raíz es que el animal es propenso a enfermarse.

ivermectinas-vacas-con-un-mv-cortesia-merialCortesía: Salud Animal Merial

 

En realidad, lo que plantea la Ganadería Orgánica Certificable a mi modo de ver es lo más holístico que conozco, porque no busca soluciones en los insumos y medicamentos como primera medida, sino como la última, y si fuese necesario acudir a ello, se aísla el animal o se descarta si es enfermizo para así no pasársela luchando con el animal una y otra vez. Soluciones radicales son mejores, más económicas y a la vez cortando de raíz cualquier problema para anular reincidencias. A esto es a lo que nosotros le llamamos un Manejo Racional de la Salud Animal. Como puede verse, en casos extremos, y solo bajo diagnóstico y supervisión de un profesional calificado, las Ivermectinas y otros productos convencionales podrían ser un aliado del ganadero, del ganado y hasta de los ecosistemas, y no su enemigo como exageradamente lo hemos satanizado. Dejo muy claro que no estoy avalando su uso, pero es importante informar este asunto desde una postura no parcializada, para no colaborar con las desinformaciones y confusiones al respecto.

CONCLUSIONES

1.- Las Ivermectinas y todos sus familiares del grupo de los endectocidasSI son enemigos de los ganaderos, pero no de todos, solamente o principalmente de quienes no han desarrollado una cultura del uso racional de los medicamentos y del manejo racional de la salud animal (enfoque holístico)

2.- Las Ivermectinas y demás endectocidas o biocidas en general pueden ser usados en la Ganadería Racional (o realmente en cualquiera) pero no como el primer recurso, sino como el último, y en tal caso, no se aplican a todo el rebaño, solamente al animal que la necesita (aislado del rebaño), previo diagnóstico de un profesional idóneo calificado (Médico Veterinario o Médico Veterinario Zootecnista) y bajo su rigurosa supervisión

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3.- En caso de tener que hacer uso de endectocidas y antiparasitarios o antibióticos en general, es de suma importancia que el animal no sea reintegrado al rebaño sino hasta que su efecto residual haya pasado, y para garantizarlo se debe mantener aislado durante el doble de tiempo que recomienda el proveedor (Ej: Si el tiempo de retiro en la etiqueta dice 5 días, usted lo aísla por 10 días)

4.- Antes de acudir al uso de endectocidas para controlar parásitos, asegúrese de haber aplicado prácticas ganaderas a través de las cuales usted prevenga que sus animales se contagien, y si llegan a contagiarse, acuda primero a soluciones naturales, aún si fuese necesario, prefiera usar productos naturales como extractos de vegetales con efecto antiparasitario, medicamentos homeopáticos veterinarios u otras alternativas veterinarias naturistas (Ej: Extracto de Neem, Ajo, Azúfre mineral, etc)

5.- Establezca antes que todo un estricto programa de Pastoreo Racional, y a través de este, reduzca las poblaciones de parásitos en su granja rompiendo los ciclos reproductivos de los parásitos endémicos. Si usted no hace esto como primera medida, mientras los parásitos se puedan seguir reproduciendo con normalidad, y a la vez puedan seguir parasitando a los animales de pastoreo, por muchos insumos que usted use, el problema no se va a corregir de raíz, y se la va a pasar usted gastando su dinero en antiparasitarios. Puede parecer más caro invertir en mejorar su sistema de pastoreo que en comprar una botella de antiparasitario cada quince días, pero le aseguro que a mediano y largo plazo será más costoso y menos rentable para su ganadería seguirlos usando y no mejorar su sistema de pastoreo (problema que no se corta de raíz será reincidente y acarrea más gastos)

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6.- Las Ivermectinas y todos los insumos de síntesis química son perjudiciales, unos en mayor grado que otros, para el medio ambiente y para la salud humana, como también para la economía de los productores ganaderos. Si en su ganadería se han vuelto dependientes de ellos para poder mantener bajo control los parásitos y enfermedades, es hora de evaluar, reflexionar, replantear y corregir sus métodos de producción, porque usted no está contribuyendo ni con el planeta, ni con la humanidad y ni siquiera con la rentabilidad de su propio negocio. Si el planeta y la demás gente que lo habita no son de su preocupación e importancia, al menos preocúpese por lo que realmente más le conviene a su propia empresa ganadera (no cave su propia tumba insistiendo en sus malas prácticas)

7.- No vuelva a preguntar con qué puede reemplazar las Ivermectinas y demás endectocidas. Ahora usted ya sabe y debe mantenerlo siempre muy presente que en realidad ninguno de ellos tiene reemplazo. Además, si usted cambia un insumo por otro no está haciendo prácticamente nada, sigue estancado en el mismo problema, no lo resuelve de raíz, y no progresa. Lo que usted debe aprender es a mantener sus animales sanos, saludables y eficientemente productivos, sin tener que depender de los insumos, pues esto es lo que realmente demuestra que tan buen ganadero es usted

ivermectinas-biocenosisLa Ganadería Racional conlleva a mentener Suelos Fértiles Naturalmente

 

Como siempre, se me quedan en el aire muchas cosas más para decir, pero espero haber logrado el propósito de sembrar la semilla en cada uno de ustedes, mis lectores, de no actuar como autómatas (haciendo lo que todo el mundo hace sin primero estar seguro si es lo que realmente más le conviene) y lo invito de paso a apropiarse de la Ganadería Racional para darle un manejo más consciente, responsable y correcto a su Empresa Ganadera.

Lo que a mi más me interesa es trabajar en conjunto con ustedes, como productores ganaderos, labrando un mejor presente y futuro para la ganadería de todo el mundo, y como decía un eslogan en mi tierra: ¡Debemos ponernos primero de acuerdo en lo que estamos haciendo mal para poder comenzar a corregirlo y estar mejor! (o dicho de otra manera, si seguimos creyendo que como lo hemos hecho siempre está bien, esto nos va a impedir que hagamos cambios para hacerlo mucho mejor)…

Nuestro equipo de profesionales en CEG Internacional está a su disposición para asesorarlo y apoyarlo profesionalmente en el diseño y ejecución de programas de Manejo Racional de la Sanidad Animal para su ganadería, si así usted lo requiere, y esto podemos ofrecerlo tanto presencialmente (en los 8 países de América donde tenemos presencia profesional) o a través de nuestro Consultorio en Línea el cuál tengo el gusto de atender personalmente.

Hasta pronto queridísim@s amig@s ganader@s de todo el mundo. Un abrazo fraterno y que la bendición de Dios esté con cada un@ de ustedes hoy y siempre!!!