Herramientas para la Gerencia del Negocio Ganadero

 

¿Cuál es la mejor raza para PRV?

Por: Zoot. Esp. Michael Rúa Franco

 

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En una conversación que hace poco sostuve con un ganadero interesado en los servicios de asesoría que prestamos en CEG Internacional para apoyar profesionalmente al ganadero en el mejoramiento de la productividad y rentabilidad de sus negocios, y en este caso en particular alguien que quiere implementar la tecnología de Pastoreo Racional Voisin (PRV) de la cual somos pioneros y líderes en varios países de América, me comentaba el señor que otro profesional con gran experiencia y recorrido, y por tanto una fuente de información muy confiable para él, le había dicho que el PRV no aplica para cualquier raza de ganado (en su caso en particular decía que PRV y la raza cebuína Brahman puro no eran una buena combinación). Y recordando esto, me pareció que este es un buen tema para tratar con ustedes, nuestros lectores, en este Martes de Zootecnia con CEG Internacional.

 

El caso que expongo, en realidad, no es el único, y sé que tampoco será el último, en el que algún ganadero interesado en PRV acude a nosotros para aclarar o resolver sus dudas con planteamientos como el de este señor que he comentado, y/o en el que nos vemos ante la oportunidad de corregir cierto tipo de desinformaciones que circulan por ahí. De hecho, cuando este ganadero me expuso su caso, inmediatamente recordé una ocasión en la que estábamos en un curso de capacitación a ganaderos en Ecuador, el cual estábamos dictado con el profesor Dr. Luiz Carlos Pinheiro Machado, escritor del libro: “Pastoreo Racional Voisin: Tecnología Agroecológica para el Tercer Milenio”, el libro más completo y orientador de todos los tiempos para quienes se inician en PRV, y el más importante experto mundial en PRV en el mundo hasta el día de hoy, pionero del PRV en Brasil y en todo América, en su propia ganadería, la Fazenda Alegría, en Taquara, RGDS (Brasil). En aquel curso (al igual que en la mayoría de cursos de PRV que dictamos) surge la pregunta: ¿Cuál es la mejor raza para PRV?

Parafraseando a Pinheiro (porque ya no recuerdo la frase exactamente como la dijo), su respuesta fue más o menos algo así: “PRV es una tecnología superior, y por supuesto, dará su mejor resultado si se trabaja con una raza (o genética) superior. Y podemos hacer una analogía para explicarlo: Si fueras propietario de un automóvil último modelo de una marca superior, por decir algo BMW, no le vas a poder obtener su mejor rendimiento si lo pones a transitar en una autopista maltrecha, ahuecada, y estrecha… Pero, si lo pones en una autopista amplia, de doble calzada, y un piso asfaltado en óptimas condiciones (de esas modernas que hoy llaman vías de cuarta generación o 4G), ese mismo automóvil te dará un rendimiento acorde a su máxima capacidad. Hagamos de cuenta entonces que PRV es como la autopista 4G, y el automóvil BMW sería la raza de cuya genética se espera que dé un rendimiento superior. Y en el mismo sentido, si pasas de tener una vía maltrecha a una autopista 4G (o sea pasar del manejo tradicional de potreros a PRV), y pones en la autopista 4G un vehículo antiguo aunque esté en buenas condiciones, lo más seguro es que te dé un rendimiento discreto, que con seguridad podría ser bastante inferior al del vehículo de último modelo y marca superior (e igual pasaría con animales de rendimiento inferior en un proyecto PRV, tal vez mejoren su rendimiento con respecto al manejo anterior, pero, ya teniendo PRV instalado bienvenido sea también el mejoramiento genético del rebaño siempre que sea posible. Interesante y muy ilustrativa analogía, ¿verdad?

Genética PRV vs Razas (Pinheiro en Ecuador)

 

Aclaro que la respuesta de Pinheiro por supuesto generó todo un debate sobre el tema, y que Pinheiro mencionó muchas más cosas complementarias y enriquecedoras. Esto lo digo para que no preste para descontextualizar la interpretación del parafraseo que cité. Lo que se está indicando con esta explicación análoga de Pinheiro de ninguna manera significa que las palabras “raza superior” se refieren a alguna raza o genética en particular. Esto no tiene absolutamente nada que ver con nombres de razas famosas, ni cuando hablamos de rendimiento superior tampoco necesariamente nos estemos refiriendo a ganado bovino Bos Taurus (o sus similares en otras especies, como ovinos, caprinos, búfalos, porcinos o aves).

Lo que creo yo que Pinheiro intenta explicar es que a veces tenemos una finca en regulares condiciones de manejo, que viene de varios años de pésimos rendimientos (productividad muy insatisfactoria), y en muchos casos una muy baja o nula rentabilidad, así que el negocio no marcha muy bien que digamos; y esto incluso, a pesar de tener sembrados pastos de los que se consideran “mejorados” y razas, o cruces entre razas, con hatos de ganado calificados como de alta producción, pero sólo en teoría porque no lo demuestran en la práctica; o en su defecto, animales que no tienen una raza muy bien definida, de los que llamamos genéricamente como “comerciales”, que nos ofrecen una muy discreta o baja producción. Y luego, esta(s) finca(s) se convierten al manejo PRV, propiciando óptimas condiciones de manejo a todo nivel, y nos quedamos con el mismo ganado de baja producción, de modo que el cambio de un manejo regular o deficiente a un manejo PRV no genera un cambio muy notable en productividad porque el ganado que tenemos no tiene capacidad para producir mucho más.

En este sentido, es que debemos entender, que si “asfaltamos la autopista” (instalamos PRV) pero no procuramos conseguir un mejor vehículo (imprimir un poco de progreso genético), tal vez tengamos resultados muy limitados e insatisfactorios a pesar de haber conseguido mejorar notablemente la disponibilidad de pasturas y el manejo en general.

Me devuelvo entonces al caso planteado por el ganadero que me comentó sobre aquello que al parecer un colega profesional le advirtió de que si iba a dedicarse a la ganadería de Brahman puro esta no era compatible con PRV, y/o que si iba a dedicarse al PRV mejor no trabajara Brahman puro. Esta es, sin lugar a dudas, una afirmación totalmente falsa, carente de los correspondientes fundamentos, y que denota un  desconocimiento profundo de lo que es en realidad PRV.

Genética PRV vs Razas (Brahman La Frontera)Genética PRV vs Razas (Brahman El Choapal)

 

Y cabe decir aquí, que también me he percatado de que mientras más popular se ha venido tornando la tecnología PRV en el medio ganadero, mayor es también la desinformación que está circulando al respecto. Hay mucho colegas profesionales que lastimosamente no conocen lo que es realmente el PRV, pero hablan de la tecnología como tratando de hacer creer a la gente que si la conocen. Me he encontrado con cualquier cantidad de profesionales (y por supuesto también un montón de productores) que confunden PRV con una simple e ineficiente rotación de potreros. Pareciera que asumen que cualquier ganadería que tenga cercas eléctricas y una buena cantidad de divisiones de potreros ya con eso se puede dar por hecho que es un PRV lo que tienen ahí, pero no hay nada más lejos de la realidad que este tipo de suposiciones o afirmaciones.

Durante 15 años desde CEG Internacional hemos estado asesorando ganaderos en el diseño e implementación de proyectos PRV, y todo el crédito sea para Dios, ya son centenares de ganaderías las que han recibido nuestro apoyo profesional para estos proyectos. Los asesores que integran la Red de Profesionales de CEG Internacional están hoy día en 8 diferentes países de América, y a los ganaderos en el resto de países del continente los hemos asesorado también a distancia. Hemos trabajado entonces para todo tipo de ganaderías, con todo tipo de razas y propósitos productivos, no solo con vacunos sino también con ovinos y hasta equinos, y la mayoría de proyectos han tenido un éxito rotundo haciendo PRV (algunos más satisfactorios que otros, pero todos han mejorado mucho al compararlos con el manejo del que venían).

Esto nos confiere suficiente autoridad para afirmar que: PRV no se hizo para ninguna raza en particular, ni tampoco hay una raza en particular que se comporte mejor en PRV, ni mucho menos hay alguna raza que no sea compatible con PRV. En consecuencia, no existe la mejor raza para PRV, ni tampoco el PRV es mejor para algunas razas que para otras. Más bien podemos afirmar que todas las razas y cruces son aptos para PRV, pero desde luego, hay que saber diseñar un proyecto PRV para cada ganadería independientemente de la raza o genética con la que se vaya a trabajar, de tal modo que se pueda conseguir el mejor desempeño de los animales que componen el rebaño, y como es de suponer (y se advirtió antes), es probable que en algunas ganaderías en particular haya que trabajar en mejorar la genética progresivamente si entre las metas proyectadas está no solo lograr un manejo superior, sino también un desempeño animal acorde con la tecnología PRV.

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Para finalizar, también hay que anotar, que un mejoramiento genético no siempre tiene que ver con cambiar la raza, pero a veces el cambio de raza es la decisión más acertada, siempre y cuando la raza elegida sea compatible con dos cosas muy importantes: 1.- El ecosistema (ambiente) específico de la unidad de producción (llámese finca, rancho, campo, estancia, etc.), y esto significa que la raza elegida se integre cómodamente con las condiciones ambientales propias del lugar; y 2.- La base forrajera tanto en cantidad como en calidad, y no solo con la que inicia PRV sino la que se proyecta llegar a desarrollar en el corto, mediano y largo plazos de tal manera que el progreso genético se vaya dando a la par con el progreso forrajero que trae consigo la evolución del proyecto PRV.

En este sentido cabe advertir que las razas autóctonas de cada país o región tienen muchísimo que aportar, pero al menos en el continente de América no se cuenta con un inventario suficiente como para poder acceder a su genética de forma masiva. También son sumamente resistentes los animales provenientes de vacunos del biotipo Bos indicus, que están principalmente representados por las populares razas cebuínas, pero la productividad de estos, al igual que ocurre con los de raza autóctona tropical, tienen desempeños productivos bastante discretos, y que para los propósitos y demandas del negocio ganadero contemporáneo resultan frustrantes en muchos casos, y/o casi siempre insatisfactorios. Mientras que en productividad definitivamente las razas de origen europeo por sus características anatómicas y fisiológicas naturales del género y especie Bos taurus, han demostrado con creces ser muy superiores, pero la mayoría (por no decir que todas) de estas razas puras europeas puestas en ambientes tropicales, y sobre todo si son cálidos, no llegan a dar ese máximo rendimiento esperado porque están fuera de su ecosistema, y a decir verdad, la pasan bastante mal porque los ambientes tropicales resultan malsanos para tal tipo de genética.

Por supuesto hay bastantes excepciones a estas generalidades, pero esta situación en general nos ha conllevado a experimentar por muchos años los cruzamientos entre razas, tomando animales de razas europeas de alto rendimiento productivo para cruzar con animales altamente resistentes a las condiciones ambientales de los diferentes países, regiones y ecosistemas específicos de cada unidad de producción en particular. El producto de estos cruces se supone que deberían ser animales altamente resistentes y altamente productivos, pero en genética la teoría no es igual a la realidad. El reto de todo programa de cruzamiento entre razas está en fijar características deseables de cada una de las razas que participa en el cruzamiento en sus descendientes, pero esto no es nada fácil, ya que si no se tiene claro cómo funciona este proceso, cada nueva generación de descendientes fácilmente puede perder la característica deseada si no se cruzan las vacas con el toro correcto.

Pero no entraré en más detalles (por ahora), porque este tema tiene tanto de largo como de ancho y profundo, así que lo iremos desarrollando en próximas publicaciones relacionadas con el ámbito de la genética para las ganaderías bajo manejo racional. Solo quiero dejar por ahora sembrada la inquietud, de que si bien el PRV nos da una muy buena mano para optimizar el manejo de las ganaderías, y garantiza obtener siempre mejores resultados que los obtenidos con manejos tradicionales, el PRV no resuelve todos los problemas de la ganadería, y en un buen número de casos a la par con el PRV resulta deseable y conveniente emprender programas de mejoramiento genético, ya sea por medio de la estrategia de cruzamientos entre razas o por una rigurosa selectividad en el rebaño, pero teniendo siempre muy claras las metas y plazos para su consecución, en el desarrollo del proyecto PRV.

Pero que no quepa ni la menor duda que PRV es perfectamente compatible con todo tipo de razas, así como con todo tipo de ganaderías (según su propósito productivo). Por lo tanto, no hay que creer en todo lo que se diga por ahí sobre PRV, y menos cuando son comentarios que vienen de quienes desconocen la tecnología PRV (aunque algunos se quieran hacer ver como conocedores sin serlo realmente). Hay que asegurarse de filtrar muy bien la información, y cuando se tiene la posibilidad, tratar de aclarar siempre las dudas con verdaderos expertos en la materia. Entre tanto, tengan ustedes por seguro que si están contemplando implementar PRV en sus ganaderías, o ya lo están implementando, sea cual sea la raza o genética de la que disponen, siempre les irá mejor con PRV, y siempre habrá oportunidad de seguir mejorando, tanto en la evolución de PRV como en el progreso genético de sus ganaderías. Hasta pronto!!!

 

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About the Author Zoot. Esp. Michael Rua Franco

Zootecnista (Universidad de Antioquia) Especialista en Nutrición Animal (U.D.C.A.) Experto en Ganadería Racional/Ecológica

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